ROUTE 03: PORT DE SALAU

 

LA DESCRIPTION

Cet itinéraire conduit à l’un des ports (cols) empruntés par les exilés pour fuir lors de la Seconde Guerre mondiale depuis la localité de Salau, dans la vallée du Salat, dans l'Ariège, jusqu’aux Pyrénées catalanes. Du port de Salau, les exilés se dirigeaient vers Alòs d’Isil. Certains furent arrêtés au cours de leur trajet et transportés à la prison de Sort. Le projet Poursuivis et sauvés signalise la route d’accès, à pied, depuis le refuge del Fornet jusqu’au port de Salau, aller et retour. L’itinéraire proposé se fait en une seule étape.

LES ÉTAPES

Étape 1 : Port de Salau – Refuge del Fornet

Après environ 2 heures d’ascension, vous arriverez au port de Salau (à 2 087 mètres), où vous verrez d’importants vestiges de constructions industrielles particulières : la Mathussière et Forest, une compagnie française qui, entre 1903 et 1921, se consacrait à l’extraction de bois des forêts de Bonabé. Pour transporter le bois, ils construisirent ce qui, pendant un certain temps, a été le téléphérique le plus long d’Europe, 9 km, sur un fort dénivelé. Ces vestiges ont eux aussi été utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale comme refuge lors de la traversée du port de Salau. Le vaste espace que représente le port invite à la promenade au milieu des constructions. Vous y trouverez aussi des panneaux qui vous rappelleront l’histoire et la Rencontre occitano-catalane que l’on y organise tous les ans au mois d’août, depuis plus de 30 ans. Les habitants des deux côtés de la montagne fêtent alors une relation commerciale, sans frontières, établie pendant des siècles. Un sentier, en pente douce, descend vers la partie française. En été, on peut y apercevoir les bergeries de l’autre côté, jusqu’à ce qu’elles disparaissent derrière les rochers. Une invitation à s’approcher et à découvrir un magnifique mirador de la vallée française d’où l’on peut voir, à terre, les restes des pylônes du téléphérique qui sont tombés. Sur le versant catalan, vous découvrirez la vaste vallée de Bonabé qu’irrigue la Noguera Pallaresa et où confluent les routes provenant d’autres ports connus, situés plus au nord : Aulà, Clavera, Gireta… moins accessibles que l’itinéraire de Salau. On entame la descente par le flanc de la montagne en suivant les signaux rouges et blancs du GR transfrontalier qui permet la communication entre les deux pays. De splendides panoramas vous accompagneront tout au long du chemin et vous inviteront à vous arrêter pour contempler la vallée vers laquelle vous vous dirigez. On atteint ici le Parc naturel des Hautes Pyrénées, le plus étendu de Catalogne, avec sa faune et sa flore abondante. La zone du port de Salau est celle de l’edelweiss. Si vous en trouvez, photographiez-les, mais ne les cueillez pas, il s’agit là d’une espèce protégée, que l’on ne peut pas cueillir. Bientôt vous atteindrez une zone plus boisée qui se combine avec des pâturages, c’est la Pleta dels Pastors où des troupeaux de vaches viennent paître en été. En vous tournant vers la gauche, vous commencerez à descendre jusqu’au ravin pour pouvoir le traverser plus aisément et remonterez légèrement. À ce endroit, l’itinéraire emprunte un sentier plus dissimulé dans un bois de pins à crochets qui vous permettra d’atteindre la piste qui suit en parallèle la partie haute de la rivière Noguera Pallaresa et unit les deux agglomérations d’Alòs d’Isil aux Vallées d’Àneu (Pallars Sobirà) et de Montgarri au Val d’Aran. En suivant la piste à gauche vous arriverez au refuge del Fornet.

LES DONNÉES TECHNIQUES

Refuge del Fornet – Port de Salau – Refuge del Fornet

Point de départ : Refuge del Fornet
Point médian : Port de Salau
Point final : Refuge del Fornet
Longueur totale : 8 km
Cote de départ :  Refuge del Fornet  1 371 m
Cote maximale :  port de Salau  2 086 m
Dénivelé positif : 715 m
Dénivelé négatif : 715 m
Difficulté : EXIGENT
DURÉE TOTALE de l’ITINÉRAIRE 3h40min + temps d’arrêt (aller et retour par le même chemin) 2h de montée et 1h40 min de descente
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3 PORT DE SALAU

L'ACCÈS

Jusqu’au Refuge del Fornet (Valls d’Àneu - Pallars Sobirà)

Depuis Sort, le trajet est de 44 km jusqu’à la bourgade d’Alòs d’Isil, de là vous pouvez aller au refuge del Fornet, à 4 km, par une route goudronnée. C’est ici que vous garerez votre véhicule et entamerez la route à pied.

QUELQUES RECOMMANDATIONS POUR RÉALISER L’ITINÉRAIRE

La réalisation de cet itinéraire dépend de son état qui varie au cours des saisons, c’est la raison pour laquelle nous vous recommandons de le faire en ÉTÉ ou en AUTOMNE.

N'oubliez pas :

  • Des bâtons de marche
  • Des chaussures de montagne
  • 1,5 litres d’eau par personne
  • Des protections solaires (lunettes de soleil, chapeau, etc.)
  • Des vêtements adaptés (vêtements chauds en cas de froid et imperméables en cas de pluie)
  • D'emporter suffisamment de nourriture pour toute la journée
  • De vous faire accompagner, si possible par des guides qui connaissent le territoire
  • De vous renseigner sur les conditions météorologiques et sur le chemin avant de commencer l’itinéraire.

LES ESPACES D’INTÉRÊT

Les Valls d’Àneu et du Pallars Sobirà proposent en général de nombreuses ressources touristiques naturelles, culturelles et sportives dont vous pourrez profiter tout au long de l’année. Voici celles que vous trouverez sur votre chemin ou que nous vous recommandons de visiter :

Prison-Musée « Camí de la Llibertat » (Chemin de la liberté), à Sort

Centre d'emprisonnement de plus de 2.660 détenus au cours de leur fuite à travers les Pyrénées pendant la Seconde Guerre mondiale.

tél. (+34) 973 62 00 10
www.camidelallibertat.cat
museu@camidelallibertat.cat

Vestiges de « La Mathussière Forest » à Bonabé

Entreprise forestière. Les constructions abandonnées que nous trouvons sur notre itinéraire servirent aussi de cachette.

LES SERVICES TOURISTIQUES

Vous trouverez toutes sortes d’établissements touristiques dans les Valls d’Àneu et dans le Pallars Sobirà.

Pour plus d’information, veuillez contacter :

http://turisme.pallarssobira.cat/

L’ITINÉRAIRE COMPLET JUSQU’EN FRANCE : Refuge del Fornet - Salau

Description :

Le point de départ de l’itinéraire sera le Refuge del Fornet (Pallars Sobirà), de là vous gagnerez le col de Salau. Une fois arrivés au sommet vous devrez suivre les signaux du GR transfrontalier en réalisant une  descente de 4 h, longue mais sans trop de difficultés, jusqu’à Salau. Au cours de la descente vous trouverez une déviation qui vous conduira à Saint-Jean, une petite église des moines soldats qui date de 1292, près de la cascade de Leziou. Vous traverserez la rivière, le Salat, par un petit pont et, en suivant la rive gauche touffue, vous atteindrez Salau. Le col de Salau a été l’une des voies de communication les plus importantes dans l’histoire du Pallars et du Couserans. Depuis l’Antiquité elle était utilisée comme route commerciale entre les deux pays. Les Romains l’utilisèrent aussi pour traverser depuis Saint-Bertrand-de-Comminges vers l’Hispanie, entre 77 et 72 avant J.-C. Nous vous recommandons de visiter aussi la Prison-musée Chemin de la Liberté avant de quitter le Pallars Sobirà.